形势严峻!大都会博物馆倡议国会为博物馆拨款40亿美元

2020-03-26 来源: 弘博网

成千上万的人在请愿书上签名,要求美国国会将两万亿美元刺激计划的一部分用于博物馆。

当地时间3月24日上午,纽约大都会博物馆表示支持美国博物馆联盟(AAM)向国会寻求40亿美金的求助。这封信强调,博物馆不仅是国家文化的基础,也是经济的基础。因为它们每年共产生120亿美元的税收和72.6万个工作岗位。

截至目前,已有超过2200人签署了大都会博物馆的请愿书,要求国会在其两万亿美金的经济刺激计划中,承诺向博物馆提供40亿美金。大都会博物馆鼓励其支持者、员工和志愿者给国会代表写信,还在社交媒体上发起“国会拯救文化”( #CongressSaveCulture)的标签扩大传播。

3月12日,大都会博物馆成为纽约第一个因新型冠状病毒而关闭的大型博物馆。几天之内,这座城市的其他博物馆也纷纷闭馆。博物馆已经预测到,持续到7月份的关闭会产生1亿美元的损失。AAM在致国会和参议院领导人的信中说道,由于疫情的大规模流行,估计博物馆每天损失3000万美元,30%的现有博物馆在疫情结束后可能无法重新开门。

“尽管我们国家的艺术团体提供了丰富和优秀的项目和资源,服务了大批观众,但很多人已处在边缘,资源非常有限,”大都会博物馆的总裁兼首席执行官丹尼尔·韦斯在一份新闻稿中解释说。“由于冠状病毒对经济的直接和长期影响,所有机构都面临着前所未有的财产损失。因此,不能低估政府对艺术机构及其员工的救助需求。”

馆长马克斯·霍莱因评论道:“几个世纪以来,博物馆一直发挥着重要作用,它保存着当地和国际文化,帮助我们诠释多彩的世界,将社区聚集起来。”在这个危机时刻,我们所有人必须尽自己所能,确保这一社会的重要组成部分将得到保护,造福子孙后代。”

3月18日,AAM向美国国会发送的公开信在其官网首页置顶公布,并鼓励会员、成员再单独发给当地立法委员请求支援,可见形势之严峻。以下是信件全文译文。

尊敬的佩洛西议长,麦康奈尔、麦卡锡和舒默国会领袖:

我们来信敦促美国国会,在经济救济立法中加入至少40亿美元紧急援助,以帮助非营利博物馆在应对COVID-19(新冠病毒)行动中撑过6月。除此之外,由于未来几个月慈善捐赠预计将会下降,我们敦促国会通过一项临时的“全民慈善扣除”,以刺激慈善捐赠。在全国范围内,博物馆行业因为新冠病毒而闭馆,每天的损失至少3300万美元。博物馆界迫切需要联邦政府的强力支持,来保障就业、保护文化遗产、重建国家旅游业,即使只撑过这几个月也好。

美国博物馆群体(以下简称博物馆)是一个充满活力和多样性的群体,包括了水族馆、植物园、美术馆、树木园、儿童博物馆、植物园、文化馆、历史遗址、历史博物馆、海事博物馆、军事博物馆、自然历史博物馆、天文馆、总统图书馆、公共花园、科学技术中心和动物园。与之相关的“博物馆经济”规模庞大,但目前正面临生存威胁:新冠病毒大流行,博物馆必须关闭。

博物馆是经济引擎。美国博物馆联盟和牛津经济研究所汇编的经济影响数据显示,博物馆经济每年为美国经济贡献500亿美元,为地方、各州和联邦政府创造120亿美元的税收。博物馆也是当地重要的就业来源,每年提供72.6万个就业岗位。博物馆在美国的教育基础设施中扮演着重要角色,每年在教育方面的花费超过20亿美元。当前危机导致的不稳定影响,已将博物馆对美国经济和教育体系的未来贡献置于巨大的风险之中。如果这些行业在这场危机中倒下,那么成千上万的失业人员将无法重返工作岗位。

就在我们写这封信的时候,所有规模的博物馆都在经历关闭、观众直线下降、活动取消和事实性裁员。随着闭馆和取消的延续,这种情况会一天天升级。大部分博物馆的经营活动是现金收付的业务,他们的经济命脉是游客参观。国际和国内旅游的下滑,本地游客的减少,安全距离的增加,将对非营利博物馆群体产生毁灭性影响。博物馆只靠微薄的利润维持运营,没有大量的专项资金储备,也没有减免税收的待遇,大多只依赖游人光顾。我们估计,如果没有重大且立即的紧急财政援助,多达30%的博物馆,大多是小型和乡村博物馆,将不会重新开放。

本周起,博物馆开始初步的休假和裁员。业界普遍担心大规模裁员,尤其是对最低工资和计时工资的员工,因为他们可能遭受最严重的打击。作为雇主,博物馆非常关心勤劳员工的福利、健康和财务稳定,也担心博物馆失业率上升可能会加剧更广泛的社区问题,如缺乏医疗保障、食品不安全、甚至无家可归,这将使应对新冠病毒更具挑战。联邦政府对工人的任何直接支持,都可以抵消人员成本,这在博物馆的平均运营预算中占了相当大的比例。我们还鼓励将小型非营利机构,包括许多博物馆,纳入有关的支持项目,帮助他们继续支付员工工资。

除了前述收入损失和持续的费用支出外,博物馆还预期到慈善捐款的减少,这是由于捐款人正在因股市的波动而重新评估捐赠能力。危机期间,国会应该确保社区能够支持当地的博物馆和非营利组织,颁布临时的、定向的捐赠激励措施,让美国人为博物馆等非营利机构贡献的所有抗疫捐助都能够获得税收奖励,无论他们是否声明了抵扣项目。

博物馆得到了公众的大力支持。最近的一项民意调查显示,96%的美国人对采取立法行动支持博物馆的当选官员持正面积极看法,且与政治信仰和选区规模无关。97%的美国人认为博物馆是教育资产,89%的人认为博物馆为社区经济做出了重要贡献。在美国,博物馆也是最受信任的信息源,其排名高于当地报纸、非营利研究人员、美国政府或学术研究人员。博物馆可以利用这种高水平的公众信任,提供关于新冠病毒的教育,打击谣言传播。通过提供有关信息,博物馆赋能公众做出理性决定,降低他们感染或传播疾病的风险,从而帮助维持社区健康,保持冷静,降低因全球疫情可能引发的歧视或仇外几率。

尽管正在经历闭馆、收入严重减少和计划裁员,博物馆仍然在满足全国持续增长服务需求。比如,为停课地区的老师和家长们提供课程计划、在线学习机会和“傻瓜式的”学习工具包;为自我隔离的人提供虚拟展览和内容;在高焦虑时期,为需要缓解压力的人提供户外空间;帮助医务工作者和急救人员的家庭获得儿童护理和膳食。

博物馆是社区的支柱。每次发生危机,博物馆都直面挑战,这次也不例外。不幸的是,在今后的几个月里,我们预计全国各地的博物馆会面临极大艰难。我们强调,当下的经济刺激救助中需要包括博物馆。

Laura Lott

主席兼首席执行官

美国博物馆联盟 (AAM)

www.aam-us.org

John Dichtl

主席兼首席执行官

美国州与地方历史协会 (AASLH)

www.aaslh.org

D. Casey Sclar

执行总裁

美国公共花园协会 (APGA)

www.publicgardens.org

Christine Anagnos

执行总裁

美术馆馆长协会 (AAMD)

www.aamd.org

Laura Huerta Migus

执行总裁

儿童博物馆协会 (ACM)

www.childrensmuseums.org

Cristin Dorgelo

主席兼首席执行官

科技馆协会 (ASTC)

www.astc.org

Bonnie Styles

执行总裁

科学博物馆馆长协会 (ASMD)

www.asmd-us.org

Dan Ashe

主席兼首席执行官

动物园和水族馆协会 (AZA)

www.aza.org

2020年3月18日

整编自Hyperallergic、艺术怎样管

翻译/编辑:miyagi#国旻


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